Analyse & Kritik

Journal of Philosophy and Social Theory

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"David R. Mandel"

Titel: The Obedience Alibi. Milgram's Account of the Holocaust Reconsidered
Autor: David R. Mandel
Seite: 74-94

Abstract: Stanley Milgram's work on obedience to authority is social psychology's most influential contribution to theorizing about Holocaust perpetration. The gist of Milgram's claims is that Holocaust perpetrators were just following orders out of a sense of obligation to their superiors. Milgram, however, never undertook a scholarly analysis of how his obedience experiments related to the Holocaust. The author first discusses the major theoretical limitations of Milgram's position and then examines the implications of Milgram's (oft-ignored) experimental manipulations for Holocaust theorizing, contrasting a specific case of Holocaust perpetration by Reserve Police Battalion 101 of the German Order Police. It is concluded that Milgram's empirical findings, in fact, do not support his position - one that essentially constitutes an obedience alibi. The article ends with a discussion of some of the social dangers of the obedience alibi.

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Milgram und die Täter des Holocaust
1998 (20) Heft 1

Editorial
Stanley Milgrams Entdeckung, in welch erstaunlichem Ausmaß durchschnittliche amerikanische Bürger bereit waren, unbekannten Mitmenschen auf Anordnung einer wissenschaftlichen Autorität schwere Elektroschocks zu verabreichen, hat in den 60er und 70er Jahren über die Sozialwissenschaften hinaus für Aufsehen gesorgt. Heute sind Milgrams Experimente in jeder Standardeinführung in die Sozialpsychologie nachzulesen. Milgram war für diese Experimente auch durch den Holocaust motiviert worden. Oh...

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